La vie en français

Comment utiliser le verbe « être » en français ?

macarons

« Être ou ne pas être, telle est la question ! » disait William Shakespeare… En français, le verbe « être » sert à parler de : la nationalité, la profession, l’état civil, la description physique et morale, la situation dans l’espace, l’état de santé et on l’emploie aussi comme auxiliaire au passé composé. Mais, ne vous inquiétez pas, parce que dans cet article, je vous fais découvrir et vous allez comprendre les différentes utilisations du verbe « être ».

Si vous voulez apprendre à « dire bonjour » en français, regardez la vidéo : Comment saluer en français ?

À la fin de l’article, vous trouverez un exercice pour vous entraîner ainsi qu’un bonus musical avec la chanson « Je suis un Homme » de Zazie. Et n’oubliez pas de relever votre défi du jour ! Aujourd’hui, je vous demande d’écrire dans les commentaires deux phrases avec le verbe « être ».

Vous êtes prêts et prêtes ? Alors, on y va !

Le verbe « être »

À la différence de certaines langues latines comme l’espagnol (ser / estar), l’italien (essere / stare) ou le portugais (ser / estar), en français on n’utilise uniquement le verbe « être » pour exprimer ces deux concepts. Pour une fois, le français fait dans la simplicité, mais ne vous y habituez pas trop !

Voici le verbe « être » conjugué au présent de l’indicatif :

je suis

tu es

il/elle/on est

nous sommes

vous êtes

ils/elles sont

Allez, respirez fort et préparez-vous parce qu’à présent on va découvrir les différentes utilisations de « être ».

1. La nationalité

Pour commencer, on emploie « être » quand on parle de la nationalité.

Exemples :

  • Je suis français.
  • Il est espagnol.
  • Elles sont italiennes.

2. La profession

Ensuite, « être » sert à parler de son métier, c’est-à-dire de son travail, sa profession.

Exemples :

  • Tu es médecin.
  • Elle est professeure.
  • Nous sommes comptables.

Attention, il n’y a pas d’article indéfini (un, une, des) devant les noms de professions. Donc, on ne dit pas :

  • Je suis un* professeur.

Attention ! Dire « je suis un professeur » n’est pas incorrect grammaticalement mais cela a un autre sens. Ça signifie que vous êtes un professeur parmi d’autres professeurs (dans une école, par exemple).

Exemple :

  • Kévin est un professeur de l’Université du Québec à Montréal.

Pour découvrir comment former le masculin et le féminin des professions, lisez : Les personnages d’« Encanto » nous apprennent le français.

3. L’état civil

On utilise aussi « être » pour parler de l’état civil, c’est-à-dire de la situation officielle de famille.

Exemples :

  • Je suis célibataire.
  • Vous êtes mariés.
  • Ils sont divorcés.

4. La description physique et morale

« Être » s’emploie pour faire la description physique de quelqu’un, ainsi que pour parler du caractère, des qualités et des sentiments.

Exemples :

  • Tu es blond.
  • Elle est créative.
  • Nous sommes gentils.
  • Ils sont heureux.

Pour apprendre à décrire physiquement une personne, lisez : On apprend la description physique en français avec les personnages d’Astérix.

Allez, on reste motivés ! On respire et on boit un grand verre d’eau parce que ce n’est pas encore fini !

5. La situation dans l’espace et dans le temps

Le verbe « être » sert aussi à déterminer la situation de quelqu’un dans l’espace et dans le temps.

Exemples :

  • Je suis à Paris.
  • Il est en France.
  • On est en 2022.
  • Nous sommes en juin.
Paris

6. Lire l’heure

Et en parlant de temps, on utilise aussi « être » quand on lit l’heure.

Exemples :

  • Il est une heure.
  • Il est quatorze heures.
  • Il est midi.

Attention, quand on lit l’heure, « être » est uniquement conjugué à la troisième personne du singulier (= il est). On ne le conjugue jamais à la troisième personne du pluriel (= ils sont). Donc, en français on ne peut pas dire :

  • Ils* sont* les* deux.

C’est une erreur que j’entends très souvent chez mes élèves donc, retenez bien cette petite particularité !

Pour apprendre à compter en français, regardez la vidéo : On apprend à compter de 0 à 100 en français.

7. L’état de santé

On emploie le verbe « être » pour parler de l’état de santé et plus particulièrement pour exprimer qu’on est malade, qu’on ne se sent pas bien.

Exemple :

  • Tu es malade.

Attention, si quelqu’un demande : « comment vas-tu ? », on ne peut pas répondre : Je suis* bien.

Mais on doit dire : Je vais bien.

C’est une autre erreur que j’entends souvent chez mes élèves mais maintenant, je sais que vous ne ferez plus cette faute !

Pour apprendre à décrire ses symptômes quand on est malade, lisez : Exprimer ses symptômes quand on est malade en français.

8.     L’auxiliaire « être » au passé composé

Enfin, « être » peut aussi s’utiliser comme auxiliaire au passé composé. Il n’y a « aucune » différence entre l’auxiliaire et le verbe « être » car on les conjugue tous les deux de la même façon. Par contre, c’est leur fonction dans la phrase qui est différentes mais je ne vais pas rentrer dans des détails trop techniques.

Exemples :

  • Je suis allée à Paris.
  • Nous sommes entrés dans la maison.
  • Elles sont passées nous voir.

Attention, l’une des nombreuses difficultés du passé composé est de savoir quand employer l’auxiliaire « être » ou l’auxiliaire « avoir ». Je réponds à cette question dans l’article : Quand utiliser les auxiliaires être et avoir au passé composé en français.

Ouf ! Vous pouvez respirer parce que cet article est à présent terminé ! Mais n’oubliez pas de relever votre défi du jour ! Aujourd’hui, je vous demande d’écrire dans les commentaires deux phrases avec le verbe « être ».

Exercice

Bonus

Chauffez votre voix et préparez-vous à chanter avec Zazie ! Dans « Je suis un Homme », la chanteuse dénonce l’égoïsme du genre humain qui pense uniquement assouvir ses besoins au détriment des autres espèces et de la planète. Les paroles sont disponibles sur la vidéo et elles apparaissent au fur et à mesure de la chanson. Pour visiter la chaîne YouTube de Zazie, cliquez ici.

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